警惕!垃圾食品可导致记忆缺失

发布时间:2016-11-11 12:54     文章来源:微信平台 Medical Research     作者:pinkie

       在西方国家,20岁以上的成人中大约35%患有代谢综合症,而在60岁以上的人群中,该比例高达50%以上。代谢综合症最常见的并发症有肥胖、高胰岛素血症、高血糖、血脂异常和高血压等。不良的饮食习惯,如垃圾食品极易引发这些并发症。2004年有研究报道,代谢综合症相关的因子可能会负向影响机体的认知功能。富含糖类和脂肪的垃圾食品,可显著影响啮齿类动物的学习和记忆功能。海马体是大脑中参与学习和记忆的关键结构,因此非常有必要研究垃圾食品对大脑海马体的长期影响。

        近期,《PLoS ONE》上的一篇文章研究了垃圾食品对大脑海马体功能的影响,以及能否通过改善饮食的方式使短期或长期的记忆功能得以恢复。
        研究人员首先用正常食物和垃圾食品分别喂养小鼠7天,利用海马体依赖的行为实验,如新物体识别实验(NOR)和Morris水迷宫实验(MWM)来研究小鼠认知功能的改变。发现饮食垃圾食品的小鼠表现出了严重的记忆缺失现象,不能有效区分物体或对立体的参考物只能做简单的回应。更有意思的是,当用正常食物喂养上述记忆缺失的小鼠时,其认知功能异常会得到恢复。因此,垃圾食品诱导的认知功能异常或许是可以被逆转的。

        此外,研究人员对胰岛素信号通路和其大脑受体进行了深入研究。胰岛素作为机体胰腺分泌的一种肽类激素,或许会对大脑产生作用。研究发现,饮食垃圾食品与外周胰岛素耐受性直接相关。当机体处于超高胰岛素血症或胰岛素受体InsR发生脱敏作用时就会引发外周胰岛素耐受性。垃圾食品和大脑多个关键的胰岛素耐受性区域直接相关,其中包括下丘脑、大脑皮层和海马体。该研究首次报道了利用饮食干预的方法能够改善海马体胰岛素信号的损伤,以及改善海马体中胰岛素受体InsR的降低。研究者表示,进食垃圾食品后海马体中InsR表达的减少或许是机体中的一种保护性机制来抑制胰岛素信号和随后脱敏作用的过度激活。

       饮食诱导机体认知功能的改变似乎涉及到了多种分子途径。随着对大脑研究的深入,饮食对精神功能的影响也会被逐渐的认识。同时研究者表示,一顿健康的午餐或许有助于舒缓和保护我们的大脑。